网络商店平台 传承工艺精神(陈子丰)

2020-07-30 09:19浏览 : 495
网络商店平台 传承工艺精神(陈子丰)

Etsy是第二家取得B Lab认证,继而上市的B型企业。(资料图片)

零售市场竞争激烈,商家多採取批量生产以降低成本,加上工业迅速发展,对传统手工艺业构成严重的挑战。手工艺业者难以在市场上维持生计,令肩负起文化传承的手工艺日渐式微。

网络商店平台Etsy为了打破这种市场生态,组织起一个属于手工艺者的社群,藉由只许手工艺品流通的网上平台,连结想购买独一无二产品的消费者,让工艺精神得到市场承托,继续传承下去。

Etsy的创办人之一卡林(Robert Kalin)出生于木匠家庭,自小爱亲手製作物件,他在高中时退学,后获得纽约大学的古典学学位。在2005年,25岁的卡林还是一名业余木匠和摄影师,他发现很难找到合适的网站出售他的手工艺品,遂萌生了在网上创建市集的念头,让艺术家和手工艺者可以将他们的作品直接卖给顾客。凭藉来自天使投资的5万美元启动资金,卡林和两位朋友合力推出Etsy电子商务平台,在第一年,公司的销售额达到了17.5万美元。

小黑鱼的比喻

为核实网上出售的产品属于手工艺品,Etsy会要求卖家披露产品的製作过程,例如设计的草稿图、参与製作过程的照片等,务求确保社群的一致性,亦令买家信任在Etsy能买到真正的原创、人手製作的工艺品。

到2008年,卡林辞去了Etsy首席执行官的职务, 由公司前首席技术官卓德(Chad Dickerson)接任。卓德领导技术团队为Etsy建构了一个世界级的系统平台,并带领公司在交易额上翻了几番,会员人数也持续上升。

卡林曾引用一个比喻,描述Etsy、手工艺业者和市场生态间的关係:「海洋裏住着一群小鱼,在成群红鱼中有一条小黑鱼。一天,体形庞大的吞拿鱼来袭,小黑鱼带领着红鱼群,让牠们排成像巨鱼的样子,而自己当眼睛,把吞拿鱼吓跑。」

截至去年9月,已有超过150万人参与了这场挑战,在Etsy上活跃经营。数据显示,超过三成的卖家来自低收入人口,而Etsy让他们的经济逐渐得到自主。Etsy的流量已是全美前50大,坐拥5400万会员, 年总交易额突破10亿美元,公司的盈利节节上升。事实上,Etsy的确把这种重视独立个体、微型企业的模式,引进到主流市场,连亚马逊和eBay等网站均先后仿效,推出类似的手工艺品销售平台。

Etsy的成功绝非偶然,而是三大趋势的融合。其一是经济因素,Etsy为全职或业余人士带来赚取额外收入的机会,协助他们把嗜好变成创业途径。技术方面,Etsy得益于科技成果,促成了线上创业的蓬勃发展。从社会角度来说,Etsy网站提供的商品满足了一些购物者的深层需求,他们厌恶了千篇一律的货色,希望寻求独一无二, 能代表他们个人审美眼光的手工艺品。Etsy给顾客带来另类的乐趣,在口碑相传下,令公司在短短十年内快速成长。

认证成为B型企业

2012年,Etsy通过认证成为B型企业,进一步确立其透过商业模式,实践社会目标的方向。「B型企业认证」由非牟利组织B Lab所推动,旨在建立一套可衡量的标準,鼓励企业谋取利润的同时,更透过自身的力量解决社会及环境的问题,将社会目标嵌进企业的经营目标之中。

Etsy认同B型企业所强调的核心价值︰「企业不仅只为谋利,而应有更高的社会目标」。B型企业的认证制度,正正能提供一个框架,量度Etsy在实践各项社会目标的成效,并以两年为一次的重新认证过程,作为基準逐渐改进。推动Etsy成为B型企业的卓德形容:「我们并不完美,但我们会公开承诺坚持社会目标,定立长远目标,不断改进,并把这承诺写进公司的基因。」

在Etsy正式成为B型企业的当天,卓德随即召集公司全体员工,举行了一场「骇客日」(hack day), 集体透过脑震荡形式,构思如何改善工作环境、当地社区和环境。有员工随即写好计算公司碳足迹的程式,亦有员工提出如何让女性担当更多领导角色、为社区设计志愿者计划等等。

除了在零售市场为手工艺业者、低收入人士开拓生存空间、增强公司透明度和员工参与管治外,Etsy在环保方面亦不遗余力。例如,Etsy会让员工踩单车运送厨余到当地农场堆肥,以环保意识和社会责任作评核员工的标準等。

在争议中上市

去年初,Etsy在争议声中于美国纳斯特挂牌上市,是第二家取得B Lab认证、继而上市的B型企业。

手工艺业者担忧,大量资金的流入和来自股东的压力,会将Etsy重心转移至如何扩张和盈利主导,或採与其初衷背道而驰的发展方向,例如允许大批量生产和提高收费。正如有评论指出「投资者需要的扩展性、毛利和增长,而工艺者要的不是规模,而是互相亲近。」另外,Etsy上市后亦有法律责任为股东创造最大利益,或可能需要削减成本,尤其是降低在服务社会目标方面的开支。

但同时,Etsy上市亦被视作向主流投资者提出的挑战,到底具社会目标、而非仅为股东谋利为最大目标的企业,是否为市场所接纳,能否为社会创投铺路。

随着B型企业运动的推展,美国已有30个州份通过B型企业法。在美国,传统公司法在绝大多数情况下仅保障股东利益,当有董事的决策以非财政利益为依归时,将可能因未有为股东谋取最大利益,而面对法律上的风险,局限企业追求社会目标。B Lab的联合创办人Jay Coen Gilbert评论:「现时的股东模式,已无法切合企业家、商界领导和投资者的需要——同时获利和改变社会。」而B型企业法,则给予企业法律上的身份,不仅只以股东利益出发,而且需考虑对持份者(包括股东、员工、供应商、顾客、社区和环境)的影响。

网络商店平台 传承工艺精神(陈子丰)

Etsy让买家能买到真正的原创、人手製作的工艺品。(资料图片)

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